从送餐到送一切,美团外卖的物流科技探索

来源:一点资讯 | 2019-01-24 08:57

  2019年1月17日,美团外卖在北京举行“城市新青年·2018美团外卖骑手颁奖礼”,会上共颁发了8大奖项,80个优秀骑手及站点获得殊荣,这是我国第一个专门为外卖骑手举行的颁奖礼。从去年的717骑士节到与公安部联合举办的道路交通安全大讲堂,再到这次的骑手颁奖礼,不难看出美团外卖对骑手的关怀并非一句空话。透过表象看本质,美团外卖的做法并非只是简单的人文关怀,而是实实在在把即时配送业务定位为科技界的物流服务。

  此次颁奖礼上,美团发布了《城市新青年:2018外卖骑手就业报告》,以大数据的形式展现了过去一年来美团外卖整个团队所取得的成绩。2018年有270多万骑手在美团外卖获得收入,比上年增加50万,日均活跃骑手在60万左右,可以看出对就业的带动作用非常巨大。60万一线骑手,数量远远超过国内任何一家快递公司的员工总数。

  

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  当一家物流企业拥有如此之多的一线工作人员,运用科技手段提升效率、降低运营成本就成为不得不考虑的事情。消费者或许已经习惯了美团外卖30分钟送达的时效,这背后是如何做到的呢?美团人工智能方向负责人何仁清介绍了美团智能调度系统5.0,这可以被视作60万骑手背后的超级大脑。

  

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  作为目前世界上规模最大、复杂度最高的多人、多点实时智能配送调度系统,“美团智能调度系统”在配送环节承担了订单匹配、路径规划和时间预估等核心任务。最新的5.0版本实现了运筹优化与机器学习深度融合的全城柔性调度,基于轨迹大数据,通过运筹优化、机器学习、数据挖掘、地理计算等智能算法,为每一份订单预估送达时间、指派最合适的骑手,并为骑手设计最优的取送路线。

  

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  美团配送人工智能技术布局

  智能调度系统解决的第一个问题是谁去送的问题。其核心难点在于,要在极短时间内将大量涌现的新订单和周围的骑手进行实时匹配,兼顾用户、商家和骑手,追求体验、效率和成本的最佳平衡。这是一个典型的NP-hard问题,可以认为没有最优解。举例来讲,如果某商圈实时产生85份订单,周边有228位骑手,那么有22885种匹配方案。智能调度系统需要综合考量超时风险、配送时长、行程距离、到店等餐时长、未来出单情况等多个因素,秒级时间给出最优解,将每一份订单分配给最合适的骑手。

  

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  美团智能调度系统商户分析示意

  解决了谁来送的问题,接下来就是怎么送。智能调度系统可在0.55毫秒内为骑手规划出最优路径。放眼全国,高峰期每小时执行约29亿次的路径规划算法。

  

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  预计送达时间在前台的显示对于用户体验至关重要,现在消费者已经习惯在点餐后就能预知送达时间。这又是如何做到的呢?这就不得不提到美团的ETA(estimated time of arrival,预计到达时间)分析模型。ETA在配送业务架构中也具有重要地位,是配送运单实时调度系统的关键参数。对ETA的准确预估可以提升调度系统的效率,在有限的运力中做到对运单的合理分配,同时可以帮助线下运营构建有效可行的配送参考指标,保障配送员的体验和收益。

  

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  从人工派单到系统全局调度,不难看出,美团用科技手段改变了即时配送的形态,同时也改变了用户的消费习惯。

  如同双十一等促销节日就是对电商仓储系统和物流能力的一次压力测试,外卖这种单量特别集中的业务场景每天都在考验配送团队的能力。订单高峰期基本集中在午饭与晚饭的时间段,其它时段的单量都处于较低的水平。美团配送团队被单量峰值训练出强大的应对能力,在外卖单量的波谷期,如何有效利用这些闲置能力,就具有很大的想象空间。基于此,开发新的业务场景也是自然而然的。一方面,新业务的拓展可以削平运力需求的峰谷之差,另一方面,骑手在单量低谷期可以获得更多订单,能够有效提升其收入水平。

  因此,也就不难理解在美团外卖上可以买到衣服这件事情了。

  

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  即时配送起源于外卖这种高频需求,现在逐步向服装、商超、医药等中低频的需求发展,使得人们在实际出行变少的情况下,享受了比之前更大范围内的生活服务。消费者不仅可以在美团自营的B2C生鲜超市“小象生鲜”里买到各种食品,也可以从美团闪购的入驻商家上买到各种其它商品。甚至可以通过美团跑腿让配送员代为购买平台上所没有的商品,实现即时配送的“从送餐到送一切”。

  在物流科技方面的探索,当然不能止于系统,软硬结合才能最大化提升配送效率,同时改善终端配送人员的工作体验。基于此,美团在本次颁奖礼上发布了其智能配送装备组合。

 

  该组合包含智能电动车、智能安全头盔、智能餐箱、智能语音助手和室内定位基站。五款新装备通过骑手APP联动和智能语音助手的交互控制,形成IoT立体协同,以“人机耦合”的方式全面赋能骑手。如果配备了全套智能装备系统,骑手在送餐全过程中,可简化近80%的手机操作,订单派发后骑手接单速度提升50%。

  以美团外卖研发的智能电动车为例,它以“新国标”为基准,针对外卖骑手的痛点和超高频使用场景,通过与行业领先的企业展开深度合作,帮助骑手提升骑行体验。此次,美团外卖将骑手APP与车载运动传感器和智能控制模块进行系统化集成,在业内开创性的提出电动车“智能骑行模式”的概念。在骑行模式下,骑手可将手机屏幕直接变身为车辆仪表盘,骑行时即可实时获取导航、订单、电量等关键信息,同时通过智能语音助手和车辆按键进行快速操作,无需边骑车边操作手机,从而提升驾驶的安全性。

  近年来,物流装备的自动化与智能化迅速发展,这给物流行业带来了革命性的变化,但过去通常集中在仓库的四面墙以内。至于末端配送方面,除了一些无人配送等超前概念以外,配送小哥日常所使用的装备发展十分滞后。快递行业发展了二十多年,末端配送依靠的依然是没什么科技含量的电动自行车。美团这次智能装备组合的发布,可以说是开全行业之先河。为每日奔波在路上的骑手们不断优化工作体验,也是其人文关怀的另一个例证。“帮大家吃得更好,生活更好”的企业愿景,不仅是针对消费者,也是针对为消费者提供服务的美团骑手。


  根据此次颁奖礼上披露的数据,美团外卖单日订单量的峰值已经超过2400万单,超过国内单量最多的快递公司2018年的日均单量,而这2400万单中,外卖的比例正在逐步降低。此外,末端物流的变化与商流的变化正在互相促进。一个非常明显的趋势是,末端物流正在融合,很多以前通过其它渠道配送的商品现在都由即时配送来完成,甚至有即时配送公司在帮助快递公司来完成最后一公里的配送。可以想象,即时配送未来将会进入更多消费场景,重塑消费者的整个生活圈。


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